ญี่ปุ่นกล่าวว่าได้เพิกถอนคำสั่งห้ามจองเที่ยวบินระหว่างประเทศขาเข้าใหม่ เพื่อป้องกันเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่เพียงหนึ่งวันหลังจากประกาศนโยบาย หลังถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่าเป็นการกระทำที่เกินจริง

เมื่อวันพุธ กระทรวงคมนาคมได้ออกคำร้องขอให้สายการบินระหว่างประเทศหยุดทำการจองเที่ยวบินใหม่สำหรับเที่ยวบินที่จะมาถึงญี่ปุ่นจนถึงสิ้นเดือนธันวาคม เพื่อเป็นการป้องกันเหตุฉุกเฉินเพื่อป้องกันตัวแปรโอไมครอนแบบใหม่

กระทรวงกล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่า ได้เพิกถอนคำขอหลังจากได้รับการวิพากษ์วิจารณ์ว่าคำสั่งห้ามนั้นเข้มงวดเกินไป และเท่ากับละทิ้งประชาชนของตนเอง

นายกรัฐมนตรีฟุมิโอะ คิชิดะ กล่าวว่า การพลิกกลับอย่างรวดเร็วของนโยบายนี้ ได้คำนึงถึงความจำเป็นในการเดินทางของคนญี่ปุ่นด้วย คิชิดะได้พยายามใช้มาตรการป้องกันไว้ก่อนอย่างเข้มงวดหลังจากที่โยชิฮิเดะ สุกะ ผู้บุกเบิกรุ่นก่อนของเขาแทบสูญเสียตำแหน่งผู้นำท่ามกลางเสียงวิพากษ์วิจารณ์จากสาธารณชนว่ามาตรการด้านไวรัสของเขานั้นจำกัดและช้าเกินไป

“ฉันได้สั่งการให้กระทรวงคมนาคมให้ความสนใจอย่างเต็มที่กับความต้องการของพลเมืองญี่ปุ่นในการกลับบ้าน” คิชิดะกล่าว

คำขอดังกล่าวมีจุดมุ่งหมายเพื่อลดจำนวนนักท่องเที่ยวต่างชาติที่เดินทางเข้ามาต่อวันของญี่ปุ่นให้เหลือ 3,500 คนจากระดับก่อนหน้านี้ที่ 5,000 คน เพื่อกระชับการควบคุมชายแดนในขณะที่ตัวแปรใหม่แพร่กระจายไปทั่วโลก เจ้าหน้าที่กล่าว

“คำขอที่ออกเพื่อเป็นการป้องกันเหตุฉุกเฉิน ก่อให้เกิดความสับสน” หัวหน้าเลขาธิการ Hirokazu Matsuno กล่าวกับผู้สื่อข่าวเมื่อวันพฤหัสบดี เขากล่าวว่ากระทรวงคมนาคมได้เพิกถอนคำร้องขอให้หยุดการจองใหม่ในเครื่องแบบ

แต่ขีดจำกัดยังคงอยู่เนื่องจากขีดจำกัดสูงสุด 3,500 ขาเข้าต่อวันยังคงอยู่ Hitoshi Inoue เจ้าหน้าที่กระทรวงคมนาคมกล่าว

ญี่ปุ่นได้สั่งห้ามชาวต่างชาติเข้ามาจากทั่วโลกแล้ว ยกเว้นคู่สมรสของชาวญี่ปุ่น ผู้ที่มีใบอนุญาตมีถิ่นที่อยู่ถาวร และอื่นๆ ที่ต้องได้รับการพิจารณาเป็นพิเศษ

ญี่ปุ่นได้รายงานกรณีของตัวแปรโอไมครอน 2 ราย ซึ่งรายงานครั้งแรกในแอฟริกาใต้เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว
ญี่ปุ่นคลายข้อจำกัดทางสังคมและเศรษฐกิจหลังจากการติดเชื้อชะลอตัวลงอย่างรวดเร็วตั้งแต่เดือนกันยายน

คำขอห้ามจองสร้างความผิดหวังให้กับหลาย ๆ คนที่กำลังวางแผนการเดินทางในช่วงเทศกาลวันหยุด รวมถึงชาวญี่ปุ่นที่อาศัยอยู่ต่างประเทศที่หวังจะกลับบ้านในช่วงปีใหม่

หลายคนในโซเชียลมีเดียวิพากษ์วิจารณ์ว่ามาตรการนี้เข้มงวดเกินไป และมีผู้ใช้รายหนึ่งเปรียบเทียบกับนโยบายการแยกตัวระดับชาติในยุคศักดินาของญี่ปุ่น

ยังไม่ทราบอีกมากเกี่ยวกับตัวแปรใหม่นี้ รวมถึงโรคติดต่อมากกว่าหรือไม่ ตามที่เจ้าหน้าที่สาธารณสุขบางคนสงสัยว่ามันทำให้คนป่วยหนักขึ้นหรือไม่ และมันสามารถขัดขวางวัคซีนได้หรือไม่